Comete, asteroizi si nu numai…

Inainte de star-party-ul de la Lisa am avut cateva nopti senine cu oarece Luna si fiindca nu am vrut sa le pierd, am facut niste expuneri la cometa 2012/K1 PANSTARRS si am cautat sa-l gasesc pe Makemake pe cer, plecand de la niste coordonate date de SkySafari. Pentru cometa, am gasit coordonatele folosind http://theskylive.com/ ,de unde se pot scoate cu usurinta pozitiile tuturor cometelor importante ce se pot vedea (sau nu) pe intregul cer. Odata gasite coordonatele, am facut 24 de expuneri de cate 90 sec. cu pauza de 3 minute intre expuneri, prin telescopul mare (MN190) cu senzorul camerei racit la -15 grd C. Cometa este luminoasa, avand magnitudinea la momentul respectiv in jur de 8.5, asa ca nu a fost o problema sa o evidentiez din prima. Odata achizitionate cadrele, am facut un filmulet in care am scos in evidenta miscarea cometei in intervalul de timp de 1 ora si 50 de minute. Filmul l-am facut ducand cadrele in ASTROMETRICA si facand un „blink” acolo, pe care l-am inregistrat dar se pot folosi si alte metode. De exemplu, duse cadrele .jpg in MovieMaker sau folosind softul gratuit Jpg-to-Video sau folosind VirtualDub. Oricare din metode e buna daca rezultatul este cel asteptat. Filmul poate fi vazut un pic mai jos:

Mai departe am facut un stack al imaginilor, calibrandu-le cu dark, flat si bias si am obtinut o poza in care cometa apare ca un „trail” pe ecran ce reprezinta miscarea sa in acel interval de timp si azi am facut si reversul, adica am stivuit imaginile (aceleasi) folosind MaximDL dar avand ca si stea de aliniere chiar cometa. Astfel am obtinut o cometa mult mai clara dar niste stele prelungi de data asta. Interesant ar fi sa reusesc sa fac un mix din cele doua poze, din care sa pastrez cometa din a doua si sa o pun peste stelele din prima. E un pic provocator acest lucru si nitel peste cunostiintele mele de prelucrare in Photoshop. In afara de niste curves si levels nu prea stiu mare lucru sa fac – de fiecare data cand invatam ceva nou, trecea foarte mult timp pana sa mai refac niste prelucrari similare si cum repetarea e mama invataturii, iata-ma cu mintea clara si limpede ca la inceput . Image Image Am mai facut ceva ce doream sa fac de multa vreme, dar pe achizitiile mele si anume sa folosesc un filtru de gradient rotativ. MaximDL are implementata aceasta functie si am folosit-o aplicand-o peste cea de-a doua imagine de mai sus, unde am reusit (cred eu) sa scot in evidenta cea de-a doua coada a cometei, asa cum se vede mai jos. Nu bagati de seama gogoasa din stanga, este un fir de praf de pe senzor pe care nu l-am mai scos in cea de-a doua prelucrare prin scaderea de flat-uri (ce inseamna lenea!). Image Coada secundara pare a fi la ora 5 fata de coada principala care e orientata la ora 6 in poza de mai sus. Am sa refac probabil, daca o sa mai am timp si chef, prelucrarile cu calibrari de dark si flat pentru a doua poza, poate voi obtine mai putin zgomot si in consecinta detalii mai multe. Sau voi reface expunerile la K1 in prima noapte cu cer senin, poate surprind ceva in plus, dat fiind faptul ca cometa se apropie de Soare si va ajunge in cel mai apropiat punct de el undeva la inceputul lui octombrie.

Asa cum ziceam la inceput, am incercat sa-l gasesc pe cer pe Makemake, cel mai indepartat asteroid trans-neptunian, folosindu-ma de coordonatele date de SkySafari. Problema de care m-am lovit a fost sa gasesc un program care sa-mi rezolve astrometric imaginea si sa puna etichete pe fiecare corp ceresc descoperit in poza. Initial am incercat in ASTROMETRICA, cu  care am avut oarece probleme in updatarea bazei de date de la MPCOrb (am reusit pana la urma sa-i dau de cap, intr-un mod „manual” ca sa zic asa), dar nu mi-a fost de mare folos. Am incercat apoi sa folosesc UNIMAP, dar nu am reusit sa setez nimic in el care sa ma duca la parametrii telescopului si a camerei mele, ceea ce face aproape imposibila rezolvarea astrometrica. Pacat ca programul nu a fost dus la bun sfarsit de Larry (colegul nostru de forum de pe astronomy.ro ). La Lisa am reusit sa rezolv problema cu ALADIN, prin bunavointa lui Matei Conovici, care mi-a aratat cum se face asa ceva. Asa ca aplicand peste cadrele mele rezolvarea astrometrica facuta de ALADIN am descoperit ca il ratasem pe Makemake cu cateva minute de arc din cadru. M-am enervat si am sters toate cadrele (lucru de care-mi pare rau acum), asa ca nu am ce sa va arat. O sa reiau si aceast mic proiect, poate o sa reusesc ceva de data asta.

Pe plan ATM, mi-a sosit integratul care s-a stricat pe portul THIRD de la SELETEK pe cand faceam niste teste cu Marian Achim asa ca trebuie sa-mi fac timp sa-l schimb, cel mai probabil maine, dupa care sa reincep testele pentru automatizare lasate balta odata cu acest nefericit eveniment.

Si o ultima veste – mi-a sosit (deocamdata in vama) camera cea noua de ghidaj – QHY5II-L mono, pe care am sa o folosesc impreuna cu OAG-ul. O sa postez mai multe dupa ce o sa o am in mana si o sa ii fac niste teste.

Reuniunea astronomy.ro – 2014

Intre 23 si 25 mai a avut loc la Lisa, in judetul Brasov, intalnirea celor de pe www.astronomy.ro, editia 2014. Vremea a fost „aproape” buna, prima seara a fost nor dupa 12 noaptea, dar in a doua seara vremea a fost excelenta. Cei cu planetele (si au fost cel putin 2 „grei” in domeniu – dcristi – Cristi Diaconescu si mak – Costin Sprianu) au spus ca seeingul nu a fost bun si ii cred, dar la deep sky nu conteaza  si pozele facute in zona asta au fost ok.

Am avut 2 monturi excelente (printre multe altele) pe care le-am urmarit indeaproape – un ASA DDM60, a lui Emil Pera si un 10 Micron 1000HMS, adus de Horatius de la STARMAX pentru Sabin Fota, sa-i faca o evaluare si un review.

Image         Image

Sunt 2 monturi absolut comparabile si cu performante asemanatoare, dar complet diferite din punct de vedere tehnic. Prima este „direct drive”, fara angrenaje, foarte rapida si extrem de silentioasa (daca mai conteaza), comandata de un computer extern prin softul proprietar, totul Made in Austria. A doua este un ceas elvetian care arata ca o montura, la fel de rapida in slew (15 grade/sec), o idee de zgomot datorita angrenajelor, dar impecabila ca si executie, avand un computer de bord extrem de performant si care poate opera independent de un alt calculator sau poate fi legat la un alt calculator via ASCOM, dar prin ethernet (asa ca nu e necesar ca computerul extern sa fie in zona ci poate sa fie la kilometrii distanta). Asta e Made in Italy.

Asa cum am zis mai devreme, au fost si fotografi de planete prezenti la intalnire si am putut sa „fur” un pic din tehnica lor in ideea ca daca o sa am timp si ce-mi trebuie, sa fac si eu ceva in domeniul asta candva.

O alta surpriza a fost prezenta a doua dobsonuri de 400 mm cu SynScan, unul a lui Raul Truta si celalalt a lui Cristi Diaconescu. Am putut sa ne uitam la niste chestii spectaculoase la ocular – planetele in primul rand (Marte si Saturn) dar si obiecte deep-sky – M13, Dumbbel, M51,… Am vazut cu unul din ele si cometa 2012/K1 PANSTARRS pe care am reperat-o rapid folosind link-ul asta.

Am invatat sa folosesc ALADIN pentru astrometrie de la cmatei (Matei Conovici), am facut rost de un soft pe care mi-l doream demult de la Sabin Fota si am facut rost de ultima carte a lui Marcel Jinca – Stele si constelatii.

Mancarea buna, voie buna din plin, relatii personale deosebite intarite si de intalnirile succesive au facut ca sa ma simt foarte bine. Nu a fost nici un eveniment care sa perturbe bunul mers al evenimentelor asa ca dupa mine a fost o reusita.

Cu o zi inainte de Lisa am facut in sfarsit si comanda pentru camera QHY5II – L mono la fabrica, la domnul Qiu, astfel ca sper ca in curand sa incep sa folosesc OAG-ul. Abia astept! E ultimul upgrade important de facut in vederea imbunatatirii performantelor cu set-up-ul meu actual. Daca vreau mai mult, trebuie trecut la alte scule. Ehee, vise tata, vise…

O saptamana plina

Nu am mai postat ceva de multicel aici, dar asta nu inseamna ca nu am facut nimic in perioada asta. Ba chiar viceversa. Saptamana trecuta i-am invitat la mine pe doi foarte buni prieteni in ale astronomiei, gabi (Gabi Dancanet) si saiph (Mihai Rusie) ca sa facem o noapte astronomica. Desi prognoza la inceput de saptamana nu arata deloc bine pentru week-end, am avut o noapte minunata, fara Luna si cu un pic de nori doar la inceput. Am inceput ziua la atelier unde am facut cateva piese pentru Mihai si i-am inmanat in cadru „festiv” OAG-ul facut de mine, dupa care am plecat spre casa sa ne pregatim sculele(1) si sa facem gratarul(2). Eu am facut niste expuneri suplimentare la NGC4565 si am inceput cateva expuneri la Dumbell Nebula, iar Gabi a pozat ceva in zona boreala (cred ca Iris Nebula), ca sa vada care e diferenta intre expunerile din Bucuresti si cele din zona mea sub-urbana. Oricum, a fost o noapte foarte frumoasa si sper sa o mai repetam, poate in formula extinsa.

Saptamana asta, intr-una din seri, Ciprian Vantdevara de la observatorul din Barlad m-a rugat sa-l ajut sa faca niste pasi in directia procesarii corecte a pozelor color in MaximDL. Am inceput o sesiune de „consultanta” remote, ocazie in care am vazut ca are o mare problema la roata de filtre (o roata Nautilus, de la ORION) – aceasta nu era vazuta de MaximDL. Roata mergea din programul ei de comanda, insa daca vrei sa faci poze pe care sa le utilizezi in procesare cu Maxim (stack si calibrare) sau daca vrei sa integrezi sistemul si sa-l automatizezi – lucru pe care Ciprian vrea si el sa-l faca – nu era suficient. Trebuia gasita calea prin care sa-l fac pe MaximDL sa vada roata, prin protocolul ASCOM, desigur. Am cautat un pic pe net despre problema asta si am vazut ca multi s-au lovit de ea, fiindca ORION nu avea drivere pentru W&/64bit care sa mearga la roata asta. Am incercat cateva artificii si minune (!!), am reusit. Chiar m-am bucurat foarte mult – odata ca am reusit ceva ce parea imposibil si a doua oara fiindca i-am dat lui Ciprian un instrument in plus de folosit la maxim cu Maxim (ca sa ma exprim asa, eufemistic).

Tot saptamana asta a avut la mijloc si 1 mai. Desi nu tin deloc la sarbatoarea asta – e o prostie inventata, ca si ziua de 8 martie sau altele de acest fel – am lucrat mai putin fiindca ziua a fost splendida, ca si noaptea care i-a urmat. Am fost foarte odihnit si am putut sa stau fara probleme pana au venit zorii, timp in care am expus la Dumbell in continuare, la NGC 3628 (mai facusem niste incercari nereusite anul trecut la asta) si la Makemake – cel mai indepartat asteroid din Sistemul Solar. Concluziile saptamanii:

– am uitat sa fac prelucrari macar asa cum stiam inainte si m-am apucat de treaba in sensul asta in mod serios – acum am destul material (bun, zic eu) pe care sa experimentez si din care sa scot niste poze bune

– trebuie sa fac niste reglaje la montura, pe ascensie, unde am un joc in ghidaj care-mi strica stelele, in sensul ca le ovalizeaza si la mareste FWHM-ul destul de rau

– am vorbit cu domnul Qiu de la compania QHY din China si sper sa cumpar o camera pentru ghidaj, mult mai sensibila decat SSAG-ul pe care-l am acum, in speta o QHY5L-II, care are o sensibilitate fantastica si este una din cele 2 optiuni bune de luat in calcul in momentul asta pe piata (cealalta este Lodestar, dar e de 4 ori mai scumpa decat voi da eu pe QHY). In acest fel am sa pun in functiune si OAG-ul cu care sper sa imbunatatesc dramatic calitatea expunerilor.

Vazand ca am inceput sa o dau in bara cu procesarea, am urmarit niste tutoriale despre StarTools si am refacut procesarea pentru Marea Nebuloasa din Orion capturata la Lisa, in toamna. Expunerile din toamna au fost foarte bune, cerul negru de acolo si altitudinea de 750m dandu-mi o dinamica a pozelor foarte mare. Numai ca miezul imaginii era inecat in lumina si nu se vedea nici un detaliu acolo, asa ca am adaugat procesarii niste capturi facute iarna asta la aceeasi nebuloasa, de 5 secunde fiecare, cu care am facut HDR. Expunerile lungi de 900 sec mi-au folosit sa scot detaliile de praf si gaz din exterior, iar cele scurte sa scot detaliile din zona centrala, unde lumina puternica strica totul in primele poze.  Rezultatul final chiar imi place si sunt multumit de el.

Image

Poza initiala, cu 4 expuneri de 900 sec in Ha. Am folosit EQUINOX-ul pe EQ6, guiderul cu SSAG si camera ATIK 314L+. Diferenta e evidenta.

ha_stackandcalibrat_4x900s_549